Applied Materials

Applied Materials - американская корпорация, занимающаяся производством инновацонного оборудования, микросхем и программного обеспечения.

Сегодня на каждой фабрике по производству кремниевых чипов компании Intel, TSMC, Global Foundries, да и практически любой другой установлено оборудование Applied Materials, которое выполняет едва ли не самую мелкую работу, известную человечеству. При этом, дело не ограничивается производством микросхем, к производству жидкокристаллических экранов и солнечных батарей Applied Materials также приложила руку. Если какая-то компания имеет дело с кремниевыми пластинами, практически со 100% вероятностью можно заявить, что оборудование Applied Materials отвечает за бОльшую часть процесса производства.

В частности, когда Intel анонсировал переход на технологию 22 нм, он достиг этого, используя оборудование Applied Materials. Это не делает достижение Intel менее выдающимся: Applied Materials предоставляет оборудование, но на Intel лежит всё остальное от проектирования микропроцессоров до поиска подходящих химических составов. Также важно отметить, что AMD, Samsung и TSMC по сути имеют доступ к тому же самому оборудованию, что и Intel.

На крупных фабриках весь процесс практически полностью автоматизирован – с использованием ПО, поставляемого Applied Materials. Чтобы получить некоторое представление о масштабах: фабрика, оперирующая пластинами диаметром 300мм, стоит по разным версиям от 5 до 15 млрд. долларов. Каждая установка производства Applied Materials имеет размеры порядка офисного стола и стоит от 2 до 6 млн. долларов. При средней цене 4 млн. это означает, что на одной фабрике может находиться более тысячи установок, и все они расположены в чистой комнате (площадью несколько тысяч кв. м.).

По состоянию на 2014 год компания находится в отличной форме, и способна продолжить свой путь к пределам кремниевой электроники, и за эти пределы.